我的雙語寶寶

Lexi讀學劵幼稚園,每天只有上英文課的時候外籍老師會和她說英語,她也從來沒上過任何英語playgroup或課程,但四歲半的她和我溝通時可以全英語。媽媽我做了什麼呢?其實我只是給了她的一個英語環境,她懂得的英文字詞,絕大部分都不是我教她的,我能夠給她唯一的「優勢」,就只有和她用英文對答。

如何為寶寶營造英語環境?

寶貝的英語環境包括寶寶聽見的聲音(說話和歌曲)、日常生活所用的語言、遊戲所用的語言,以及他們看見的文字,是生活,是每天長時間讓寶寶接觸英語,而不是每星期三次,每次一小時playgroup,或是星期一至五每天上學3.5小時再加每星期三個不同的英語課程。試想想英美加澳紐,甚至新加坡的孩子如何學英語,或者香港小朋友如何學廣東話/中文,就會明白語文環境(language environment)是怎樣的一回事。當然,以上所提及的「栽培」都有用,小朋友的英語水平當然突出,但英語對他們來說,始終是第二語言(second language),這與一些有兩個第一語言(first language)*的孩子是有分別的。

為寶寶營造英語環境,離不開給他們最多的接觸(exposure),讓他們「浸」在英語中。我選擇了購買教材(見〈 Lexi的迪士尼美語世界〉),但其實也有其他方法,只是家長要花相當的時間和精神去搜羅書本、圖畫、遊戲、CD/DVD等。以Lexi來說,她從出生開始,由她早上起床直到晚間入睡後一、兩小時,家裡都會播放兒歌(主要是英語,但也有其他外語和普通話);她從五個月起,每天會看三節,每節不多於15分鐘的英語影片(現在看影片的時間當然較長);我們家裡貼有圖文並茂的英文生字海報;她的英語教材有遊戲也有書本,我會陪她一起讀,一起玩;我和她廣東話和英文都會講,大概一半一半。

另外,營造語言環境其實應該從寶貝未出生時開始,我日常工作和生活都會聽、講英語,懷著Lexi的時候也有播英語/外語兒歌給她聽。

英語環境對小朋友有什麼好處?

我不是語言學家,對語言學習並沒有太深入的研究,以下討論的只是我觀察Lexi和同齡小朋友後的一些想法。

(一)發音:Lexi的英語發音其實比我更「標準」,一些只有native speaker才發到的音,例如「s」和「x」音的細微分別,我發不到,但Lexi可以。今天,我第一次聽她說「musical instruments」,發音之準確無懈可擊,這個詞不是我教她,是她看YouTube時學的。

(二)詞彙:Lexi識字很多,我沒有(亦不打算)統計她究竟懂得多少個生字,但我很多時會聽到她說一些生字,然後會很驚訝她怎麼會懂這個字,除了「musical instruments」之外,另一個例子是「humongous」。「Humongous」的意思是什麼,我自己也幾乎忘記了。

(三)用英語表達自己:Lexi可以用完整英文句字表達自己,特別是她玩玩具時,很喜歡學YouTube的玩具影片,邊玩邊用英文介紹。她可以全英語和我溝通,有時甚至是我和她說廣東話,她會用英文答我。

(四)會「造字」:前兩天上學途中,Lexi問我「backwards」是什麼意思,我解釋給她知道後,晚上我便聽到她說「frontwards」。媽媽除了覺得她很可愛之外,心裡亦非常驚訝她對英語的掌握原來這麼好:當她想表達「向前」的意思,但她的字典裡沒有那個英文字時,她能夠用自己懂得的英文字「front」和字尾「~wards」去表達。

(五)拼音:Lexi只在學校學基本Phonics,但我發現她對英語拼音班的掌握很不錯。除了憧得26個英文字母的正確發音外,她亦可憑第一個聲母或韻母認得一些比較深的英文字。Lexi沒有上過任何英文拼音班,我也不認識有上拼音班的同齡小朋友,所以不知道他們懂得多少,不過我認為Lexi現在能掌握的,對一個4歲半的小朋友來說已經很足夠,認字串字,她遲早會學。

(五)自然吸收:孩子在英語環境中長大,每天學習不同的字詞語句,但他們不會覺得自己在「學習」,因為是他們的生活,一切都是自然吸收,不會有任何壓力。

當然,我知道Lexi的英語水平和她的詞彙比起一些同齡的小朋友實在是小毛見大毛,但我從來沒想過要Lexi贏在起跑線上,注重培養她的英語能力,也只是希望她將來的視野更廣闊,我不在乎她現階段懂得多少個生字,或者會不會串字和認字。所以這篇文章的重點並不是「Lexi的英文有多好」,而是想提出在非母語學習的層面上,應將更多的資源放在為孩子營造一個語文環境,而不是參加各式各樣的語文課程。以英語為例,一個在英語環境成長的孩子在發音、詞彙、自我表達以及語文創造力方面與一個以英文為母語的小朋友無異,對他來說任何校內、外英語課程,都是錦上添花,她是一個native speaker。

 

*「第一語言(first language)」和「母語(mother tongue)」在語言學上其實有分別,但我在這裡不會詳細解釋。

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