如何處理幼兒過敏症狀 (上)

較早前,我參加了一個非常有意思的講座:「處理兒童常見敏感症狀」,主講嘉賓有兒科專科醫生和患有嚴重過敏症孩子的媽媽。雖然Lexi沒有過敏症(感恩),但講座的內容亦令我獲益良多。

主講的葉醫生解釋,濕疹是最常見的幼兒過敏症,每五個幼童便有一個有濕疹症狀,但濕疹其實與哮喘及過敏性鼻炎(俗稱鼻敏感)有非常密切的關係,醫學界因此常把這三個病症稱為過敏三聯症(allergic triad syndrome)。濕疹是過敏三聯症中先出現的徵狀,多初發於幼兒身上。過敏患者對某些物質產生過敏反應,體內的過敏T細胞便隨著血液進入呼吸系統,當身體再接觸致敏原後,便會引致過敏性鼻炎或哮喘等呼吸系統過敏徵狀。有時三種過敏徵狀會同時出現於一個人身上,亦有患者於嬰兒時期曾患濕疹並於四至五歲有所好轉,之後才出現過敏性鼻炎或哮喘的例子。(見香港哮喘會網站)因此,父母千萬不要小看幼兒濕疹,必須及早控制,以減少日後出見其他過敏症的機會。

那麼濕疹是否可以避免,或者出現徵狀後,如何處理呢?

葉醫生表示,如果家族沒有過敏症病史,孕媽媽其實不需要過度戒口,反而應該多接觸不同食物;但如果家族有過敏症病史,孕媽媽便應避免吃花生,另外醫生亦提到研究顯示孕媽媽(特別是高危一族)於懷孕期間服用鈣及益生菌補充劑,可減少寶寶患上過敏症的機會。至於孩子出生後,如果屬高危寶寶,應於一歲前避免吃堅果和乳酪,兩歲前避免吃蛋,在家中使用過敏症基金會認可的空氣清新機和吸塵機亦有幫助。醫生特別提到,幼兒過敏症是因為孩子的免疫系統尚未成熟,所以接觸到致敏原後才會產生過敏反應,孩子如果能夠攝取足夠營養,有助強化免疫系統,舒緩過敏症狀。

如果寶寶已有濕疹症狀,葉醫生指出以下幾點需要注意:
1. 必須滋潤寳寶的皮膚,塗足夠的潤膚霜,例如以嬰兒一隻腳(leg)來說,五個手掌份量的潤膚霜才足夠。
2. 要避免濕疹惡化,應避免接觸刺激物,包括化學起泡劑、羊毛、汗、熱水等。
3. 在西醫角度,過敏症狀與免疫力有關,無法根治,只可舒緩症狀。

醫生說過敏症難以根治,但有一位媽媽卻透過營養、戒口和生活紀律,與一對子女戰勝了濕疹、哮喘和嚴重食物過敏(見 <如何處理幼兒過敏症狀(下)> )。

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