爸媽的抉擇:啜姆指——戒?不戒?

近日我遇到一個難題,就是究竟應否要Lexi戒掉啜姆指的習慣呢?

Lexi從初生開始就是個缺乏安全感的寶寶,還記得她一、兩個星期大時,按體重本應吃三安士奶,那時候我的母乳量大概是兩安士,她吃完母乳後,我們便給她一安士奶粉,但她吃完便哭,我們以為她不夠飽,便多給她一安士,她吃完又哭,我們又再給她一安士,她吃完依然哭。未滿月的寶寶不能吃多於五安士奶,所以我們都不知如何是好。過了幾天,我想:她其實是不是想吸啜,而非不夠飽呢?我便嘗試在她吃完奶後給她奶嘴,她果然安靜下來。於是我們將她每餐的份量減至四安士(母乳加奶粉),當她吃完奶後,便給她奶嘴,她啜一會兒便會吐出來。她晚上睡覺,亦是啜著奶嘴入睡;如果她半夜醒了(其實她很少半夜會醒,她兩個月已自己戒了夜奶,她通常都是一覺睡到天亮),我們也給她奶嘴。

寶貝四、五個月大的時候,她找到一個新朋友,就是她右手的姆指。初時我們還可用奶嘴代替她的姆指,但她六個月大以後,已完全不肯啜奶嘴。若給她奶嘴,她啜幾下便拿出來把玩,過一會兒更把奶嘴丟到一旁。於是,我們放棄了,因為如果這是她安撫自己的方法,我們就應該隨她,反正她半夜在睡夢中要啜手指,我們也阻不到她。

在往後的日子,身邊的人不斷告訴我必須及早要Lexi戒掉啜手指的習慣,因為啜手指會令她姆指變型和起繭、會影響她的牙齒和顎骨發育,會令她口齒不清,以及會將細菌送進她的肚子裡。其實前面幾點我並非太在意:我有朋友啜手指至6歲,手指現在什麼問題都沒有,牙齒比做過矯型的人更整齊;醫生一般認為只要在兩歲左右戒掉,啜手指是不會影響牙齒和顎骨發育,亦不會導致口齒不清。我擔心的反而是,Lexi八個月大開始會爬,有時候她在地上爬完會啜手指,我們又來不及抹,我怕她會吃下細菌生病。因此Lexi九個月大時,我就想不如要她戒掉啜姆指的習慣,我連那種很苦的藥水都買了。不過,見到她啜著姆指時候樣子是那麼安靜無憂,我實在不忍心要她戒掉啜姆指的習慣,和老細商量後,我們決定讓她啜到一歲。

Lexi 12月尾滿一歲了,前幾天晚上,寶寶睡覺前,我拿了藥水出來,打算塗在她的姆指上。使用前我細讀使用說明,才發現藥水原來不適用於兩歲以下的寶寶。我當然放棄使用,待Lexi入睡後,我便上網搜尋幫寶寶戒掉啜姆指習慣的方法。閱讀過多篇相關文章後,我發現醫生不主張在寶寶兩歲前要他們戒掉啜姆指習慣,是因為吸啜姆指是寶寶用來安撫自己的方法,在寶寶成長的過程中,其實有很多事情會令他們感到不安,吸啜是寶寶的本能動作,會令他們感到安全。很多時候大人不理解吸啜姆指是出於情緒上的需要,在寶寶還小的時候,不容許他們啜手指,或強迫他們戒掉習慣,對他們的心理發展會有一定影響。其實隨著寶寶長大,建立自信,以及找到其他方法去舒緩自己不安的情緒,例如抱著毛公仔 / 小毛巾或用言語表達,他們就會停止啜姆指。

當然,寶寶不可能啜姆指啜到讀大學,如果寶寶沒有自己停止啜姆指(有些寶寶只啜幾個月),總得在某個時間幫他們戒掉習慣。兩歲是一個適合的時間,因為如寶寶在兩歲後仍然啜姆指,有可能會影響他們的顎骨和牙齒發育。另外就是因為寶寶滿兩歲後,你可以開始和他們講道理,向他們解釋為什麼繼續啜手指不好,而且他們亦開始發展其他能力(如語言和社交能力),有助他們學習用啜姆指以外的方法去舒緩不安情緒。

我將這些「發現」告訴老細,我們商量後認為沒有什麼比寶貝的快樂和情緒健康更重要,所以決定再一次將戒啜手指project押後,到她兩歲。說不定在那之前,她會自己找到另一種安撫自己的方法,不再啜姆指呢!

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